Pendidikan

Mahasiswa ITS Gagas Penggunaan Thorium Bahan Bakar PLTN

11-01-2021

Surabaya, beritasurabaya.net - Saat ini, Pembangkit Listrik Tenaga Nuklir (PLTN) di dunia hanya menggunakan uranium sebagai bahan bakar. Akan tetapi, hal tersebut tidak dapat dilakukan di Indonesia karena cadangan uraniumnya yang relative kecil.

Oleh karena itu, tim mahasiswa Departemen Teknik Kimia  Institut Teknologi Sepuluh Nopember (ITS) yang tergabung dalam Tim Inventhor berinovasi memanfaatkan penggunaan Thorium sebagai bahan bakar alternatif yang merupakan sumber energi terbarukan.

Ketua Tim Inventhor, Michael Adrian Subagio, Senin (11/12021), mengungkapkan, gagasan inovasi ini berawal dari adanya krisis energy bersih terbarukan (nolkarbon) dan perubahan iklim dunia yang ditandai dengan Global Temperature Rise. Adapun menyangkut hal tersebut, Presiden RI Joko Widodo pernah menyatakan akan turut ambil bagian untuk mengurangi jumlah emisi gas karbon di Indonesia dengan cara mengembangkan sektor Energi Baru dan Terbarukan (EBT).

Untuk itu, Michael dan kedua rekannya berfokus pada pemanfaatan sumber energi yang bersih, terbarukan, serta lebih aman untuk bahan bakar PLTN dibandingkan dengan energy dari batu bara, gas alam, dan bio massa. Dari hasil analisis, Michael dan tim mendapati bahwa Thorium dapat digunakan untuk menggantikan Uranium.

“Efisiensi konversinya menjadi energy listrik sendiri dapat mencapai 50 persen, dibandingkan Uranium yang hanya 30 persen,” jelasnya.

Nilai tersebut, lanjut Michael, merupakan yang terbesar dibandingkan pembangkit listrik lainnya, sehingga menghasilkan limbah padat radioaktif yang lebih sedikit. Untuk diketahui, reaktor PLTN memanfaatkan reaksi fisi dari senyawa radioaktif yang menghasilkan steam sebagai penggerak turbin untuk produksi listrik.

 “Dalam hal ini, Thorium lebih aman karena reaksi fisinya tidak membentuk senyawa yang berpotensi disalahgunakan untuk bom nuklir,” ungkapnya.

Penggunaan Thorium, menurut Michael, juga berkenaan dengan melimpahnya cadangan Thorium di Indonesia. Ia menambahkan, hasil eksplorasi yang dilakukan oleh Pusat Sumber Daya Geologi Kementerian Energi dan Sumber Daya Mineral (ESDM) menunjukkan adanya cadangan Monasit (mineral yang mengandung Thorium) terbesar di daerah  Kepulauan Bangka Belitung. “Kadar  Thorium-nya sangat besar, berkisar antara 62,9-85,7 ppm per gram,” bebernya.

Melihat potensi tersebut, Tim Inventhor mengusulkan pendirian PLTN di Provinsi Kepulauan Bangka Belitung dengan memperhatikan beberapa aspek. Berkaitan dengan aspek geologis, Michael menyebutkan bahwa daerah tersebut relative aman dari gempa dan tsunami. Selain itu, terdapat pasokan air yang cukup untuk sistem utilitas PLTN karena dekat dengan perairan Natuna dan Laut Jawa. “Hal ini berkaitan dengan on-line processing Monasit menjadi Thorium Oksida,” tambahnya.

Berkat kreativitasnya, gagasan milik Michael bersama kedua rekannya, Kenny Santoso dan Brian Setiawan ini berhasil menyabe tmedali emas pada ajang National Applied Science Project Olympiad (NASPO) dalam bidang Renewable Energy, beberapa waktu lalu. Atas kemenangannya tersebut, Tim Inventhor dibiayai penuh untuk berpartisipasi di salah satu gelaran yang diadakan oleh Indonesian Young Scientist Association (IYSA), yakni World Invention Competition and Exhibition (WICE) 2021.

Gagasannya didukung penuh oleh para juri yang menginginkan agar PLTN Thorium ini dapat segera berjalan di Indonesia. Hal ini mengingat hingga sekarang, belum ada satupun PLTN yang menggunakan Thorium di dunia dan PLTN di Indonesia sendiri masih belum beroperasi karena dalam tahap eksplorasi bahan. (tri/nos)

Teks foto :

Anggota Tim Inventhor ITS yang menggagas PLTN dengan bahan bakar Thorium terdiri atas (dari kiri) Kenny Santoso, Michael Adrian Subagio, dan Brian Setiawan.

Foto : Humas ITS.

Advertising
Advertising
Pemadam Kebakaran
Surabaya Pusat
031-3533843-44
Surabaya Utara
031-3712208
Surabaya Timur
031-8411113
Surabaya Barat
031-7490486
Surabaya Selatan
031-7523687
Rumah Sakit & Klinik
RSUD Dr. Sutomo
031-5020079
RS Darmo
031-5676253
RS ST Vincentius A Paulo
031-5677562
RS William Booth
031-5678917
RS Adi Husada
031-5321256
Kepolisian
Polda Jatim
(031) 8280748
Polrestabes
(031) 3523927